Ainda hoje, cerca de um em cada cinco seres humanos é considerado “baixo alfabetizado” ou analfabeto; eles não podem ler ou escrever declarações simples sobre a vida cotidiana. O baixo nível de alfabetização pode ser devido a pouca ou nenhuma prática de leitura ou dificuldades de leitura, como a dislexia. Para os países em desenvolvimento com baixas taxas de alfabetização, o reconhecimento de voz tem sido aclamado como uma solução por empresas como o Google, chamando-o de “o próximo grande salto tecnológico”. Mas a tecnologia da fala é realmente a solução para o baixo nível de alfabetização?

Falk Huettig e Martin Pickering argumentam que não é. Em um artigo de opinião da Trends in Cognitive Sciences , os psicolinguistas sugerem que confiar na tecnologia da fala pode ser contraproducente, pois a alfabetização tem benefícios cruciais, mesmo além da leitura. “É muito relevante e oportuno olhar para as vantagens da leitura sobre a fala, especialmente porque as pessoas tendem a ler menos e de maneiras diferentes do que costumavam”, diz Falk Huettig. “Os hábitos contemporâneos de escrita e leitura de mídias sociais, por exemplo, são bem diferentes da mídia impressa tradicional. Informações que as pessoas usavam para obter fontes escritas, como romances, jornais, avisos públicos ou até livros de receitas, obtêm mais e mais vídeos do YouTube, podcasts ou audiobooks. “

Isso não é necessariamente uma coisa ruim, já que alguns dos benefícios gerais da leitura também podem ser obtidos a partir da audição de audiolivros. Como os livros de áudio também fornecem ‘linguagem de livros’, ouvi-los conferirá algumas vantagens semelhantes – como um vocabulário maior, maior conhecimento do mundo e uma memória maior de curto prazo (‘trabalho’), que é importante acompanhar. de informações e várias entidades ao longo de várias frases, parágrafos ou até mesmo páginas.

Mas, segundo Huettig e Pickering, ler a si mesmo – o ato físico real da leitura – é crucialmente importante para desenvolver a habilidade de prever as próximas palavras, que são transferidas da leitura para o entendimento da linguagem falada. Reading treina o sistema de previsão de linguagem, embora até mesmo crianças muito novas – que ainda não sabem ler – possam prever onde uma frase está indo. Quando crianças de 2 anos ouvem “o menino come um bolo grande”, elas já olham para algo comestível (ou seja, um bolo) depois de ouvir “come”, mas antes de ouvir “bolo”. A previsão de informações futuras é útil, pois reduz a carga de processamento e libera recursos cerebrais limitados. E, crucialmente, os leitores habilidosos são muito mais capazes de prever.

As crianças que estão entre os leitores mais ávidos encontram mais de 4 milhões de palavras por ano, enquanto as crianças que raramente lêem encontram apenas cerca de 50.000 palavras. Como resultado, bons leitores têm uma compreensão mais profunda do significado das palavras e constroem grandes redes de palavras com fortes associações entre elas – o que as ajuda a prever as próximas palavras. Como os leitores pobres têm vocabulários menores e representações mais fracas das palavras em sua mente (ou seja, a lembrança do som e do significado de uma palavra), as relações preditivas entre as palavras também são mais fracas (por exemplo, a predição de que “ler o …” seguido de ‘livro’).

A mente letrada

Como a leitura é auto-suficiente, existe um forte incentivo para prever as próximas palavras, pois isso acelera a leitura, que é tipicamente muito mais rápida do que ouvir. Leitores habilidosos tendem a absorver palavras inteiras de uma só vez (olhando com os olhos para várias letras ao mesmo tempo) e cronometram seus movimentos oculares para otimizar o processo de leitura. Textos impressos (mesmo considerando as mudanças ocasionais em fontes e capitalizações de palavras) são muito mais regulares do que o discurso de conversação, que é cheio de disfluências, pronúncias de palavras incompletas e erros de fala. Essa regularidade dos textos escritos ajuda os leitores a formar as relações preditivas entre as palavras que, por extensão, também podem ser usadas para prever melhor as palavras ao ouvir a fala.

É difícil imaginar para alguém que aprendeu a ler há muito tempo, mas até mesmo o conceito de “palavra” é uma invenção da mente letrada; é muito difícil entender se você é um analfabeto que só ouve um fluxo de sons da fala. Por exemplo, quando analfabetos ou crianças que ainda não aprenderam a ler são solicitados a repetir a última palavra de uma frase falada, eles tendem a repetir a frase toda. Em contraste, as palavras destacam-se claramente na linguagem escrita, sendo tipicamente separadas pelo espaço em branco. As formas escritas tornam as palavras mais salientes e precisas: os leitores tornam-se mais conscientes de que as palavras são unidades estáveis ​​na linguagem. Armazenar a forma escrita de palavras na memória também ajuda a tornar as formas de palavras faladas mais salientes, a serem acessadas mais rapidamente ao prever a próxima fala. E de novo,

“Nossos argumentos fornecem mais uma razão pela qual mais esforços devem ser realizados para ensinar às centenas de milhões de analfabetos nos países em desenvolvimento e analfabetos funcionais em todo o mundo como ler (ou ler melhor) e por que um foco na inteligência artificial assistentes para superar problemas relacionados à alfabetização tem seus perigos “, argumentam os autores.

“A escrita é uma antiga tecnologia humana que não devemos abandonar facilmente. Ensinar a ler e a ler melhor continua sendo muito importante mesmo em um mundo tecnológico moderno”, conclui Huettig.

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